Как - то поздней осенью пришлось мне выкупить у браконьеров, другого слова для них не подберу, раненного в крыло и с перебитой ногой белого красавца лебедя-шипуна. Было горько и больно смотреть на эту птицу: она лежала на боку, положив длинную шею и голову на землю, не издавая ни звука. Его глаза выражали не злобу, не испуг, а какую - то пустоту и безразличие к происходящему. Сколько Алёхе, так мы назвали лебедя, пришлось пережить: и наложение гипса, и всевозможные уколы. Всё это он перенёс спокойно и с честью, как и подобает вольной, дикой птице.
Через месяц дела пошли на поправку, стал ходить, прихрамывая, крыло зажило, перестало висеть, в глазах появился блеск и тяга к жизни. И наш Алёха стал потихонечку обживаться: начал хорошо питаться, купаться в бассейне, подружился с красноголовой уточкой, тоже из природы, в общем по-птичьи говоря, жизнь потихонечку налаживалась. Но полного доверия к людям, в частности ко мне, мой питомец не испытывал, слишком глубоки были раны, нанесённые бездуховным и жестоким человеком с ружьём.
Пережив зиму, лебедь полностью выздоровел, окреп, привык к обстановке, к хозяину. Интересно было наблюдать за ним со стороны, когда он не видит тебя. Как он занимается своими лебедиными делами, машет крыльями, чистит пёрышки, общается со своим другом, и всё это происходит в игривой форме. Позвав его по имени, он откликается, подымает высоко голову, смотрит, откуда зовут и что хотят. А когда ему подносишь еду, он радостно покрикивает, будто благодарит и всем своим видом говорит: «спасибо».
Целый месяц я собирался с духом, больно привык к нему, выпустить на волю своего красавца. Уж очень часто стал смотреть в небо мой Алёха. Уважил его просьбе, выпустил на свободу, на реку. Сначала он не понял, что это, потом потихонечку погрёб по воде, как крейсер, разрезая своей грудью водную гладь, а сзади его друг по плену. Отплыв от нас на некоторое расстояние, начал подныривать и купаться, наслаждаясь свободой. Я громко крикнул ему: «ЛЕ-ХА-А», он остановился, подняв голову и мне показалось, как над рекой пронеслось эхо: «спасибо за всё».
Люди, не стреляйте в белых лебедей.
Подготовил Анатолий Юренко